Revitalizado, Parque Horto dos Contos está pronto para ser reaberto

O Parque Vale dos Contos, em Ouro Preto, o segundo maior jardim botânico do Brasil, atrás apenas do de Belém, está revitalizado e pronto para ser entregue novamente à comunidade.

O espaço de lazer de 360 mil metros quadrados situado em pleno centro histórico, entre a Igreja do Pilar, a Casa dos Contos e a Rodoviária, abrange o antigo Horto Botânico, na encosta do vale, com vista para o casario histórico da cidade. Ele passou a ser aberto ao público em 2008, porém foi fechado sete anos após a sua abertura, devido à falta de recursos.

A revitalização só foi possível agora, graças a uma parceria com a empresa mineradora Vale, firmada em novembro de 2019. Foram recuperadas as estruturas físicas (lanchonete, parquinho, vestiários e quadra), reconstituição do piso em áreas erodidas e contenção de parte da encosta próximo à portaria do Pilar. Foi realizada ainda a limpeza do curso de água.

O diretor de Projetos e Áreas Protegidas da Secretaria Municipal do Meio Ambiente, Edenir Ubaldo Monteiro, o Teteco, avalia a importância deste projeto. “É uma satisfação muito grande. O horto é um cartão postal da cidade, importante para a parte ambiental, estava abandonado e muito depredado. É uma unidade de conservação no centro da cidade, importantíssima também para o turismo, que vai precisar ser fomentado após a pandemia, para aquecer a economia”.

No local existem mais de 80 espécies botânicas identificadas, entre árvores frutíferas, como a pitangueira e a figueira, e outras de grande porte, como o cedro e jatobá. Ao longo dos 2 km de trilhas existem plataformas de madeira para descanso, contemplação da paisagem e até piqueniques.

Placas educativas estão dispostas em todo o trajeto do parque apontando as espécies florestais e identificando os monumentos presentes na vista de cada mirante. Estes indicadores também mostram os percursos mais curtos e aqueles acessíveis a deficientes físicos, além de transmitirem mensagens em prol da preservação do meio-ambiente.

O parque está pronto para ser reaberto à visitação pública, tão logo a pandemia o permita, e a previsão é de que aconteçam no espaço atividades de intervenções culturais e eventos. A ideia é tornar o horto um ambiente de conservação e buscar usá-lo para pesquisas e estudos, em parcerias com Universidades da região e pesquisadores.

História do Parque

O Horto dos Contos foi fundado em 1799.  O local foi idealizado pela Corte Portuguesa para aclimatação de plantas, particularmente especiarias, como o cravo da Índia, a canela, a pimenta, a árvore pão, além do cultivo de plantas e sua disseminação, com a finalidade de gerar desenvolvimento para as localidades.

Difundindo novas culturas agrícolas, o horto teve papel importante no estudo das espécies originais dos povoados mineiros e na domesticação de plantas enviadas de locais distantes, como Pará, Rio de Janeiro, Portugal ou de outras partes do Império Português.

Fotos: Horto está pronto para ser reaberto à visitação. Ane Souz

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